deporte en silla de ruedas

deporte en silla de ruedas

Fuente: Pixabay / CC0 public domain

Los grandes eventos deportivos como los Juegos Paralímpicos están impulsando la innovación tecnológica. Los atletas, entrenadores, diseñadores, ingenieros y científicos deportivos buscan constantemente la próxima mejora para darles una ventaja. Durante la última década, Impresión 3d tiene para convertirse en una herramienta para la mejora en deportes como la carrera y el ciclismo, y es cada vez más utilizado por los atletas paralímpicos.

A los Juegos Paralímpicos asisten atletas con una amplia gama de habilidades, compitiendo en diferentes categorias. Muchos atletas usan prótesis, sillas de ruedas u otros componentes especializados para ayudarlos a rendir al máximo.

Una pregunta interesante es si la impresión 3D amplía o reduce la brecha entre los atletas con acceso a tecnologías especializadas y aquellos que no tienen acceso a ellas. En otras palabras, si disponibilidad universal Impresoras 3D, que ahora se pueden encontrar en muchos hogares, escuelas, universidades y hacedor de espacio—¿Ayuda a nivelar el campo de juego?

Olvídese de la producción en masa

Los equipos de producción masiva, como guantes, zapatos y bicicletas, se diseñan típicamente para adaptarse a formas corporales y estilos de juego comunes. Como tal, puede que no sea adecuado para muchos Juegos Paralímpicos. Sin embargo, los equipos desechables hechos a medida son costosos y su fabricación requiere mucho tiempo. Esto puede restringir el acceso para algunos atletas o puede requerir que presenten sus propias soluciones de bricolaje que pueden no ser tan avanzadas como los equipos fabricados profesionalmente.

La impresión 3D puede proporcionar equipos personalizados a un costo más asequible. Varios ex Paralímpicos como el triatleta británico Joe Townsend y una pista americana atleta Arielle Rausin, ahora utilizan la impresión 3D para crear guantes personalizados para ellos mismos y para otros atletas en silla de ruedas. Estos guantes se ajustan como si se hubieran formado en las manos de los atletas y se pueden imprimir con una variedad de materiales para una variedad de condiciones. Por ejemplo, Townsend utiliza materiales rígidos para garantizar el máximo rendimiento en la competición y guantes de entrenamiento suaves que son cómodos y menos propensos a lesionarse.

Los guantes impresos en 3D son económicos, se fabrican rápidamente y pueden reimprimirse tan pronto como se rompan. Como el diseño es digital, al igual que una foto o un video, se puede modificar en función de los comentarios de los atletas e incluso enviar a la impresora 3D más cercana cuando se necesitan piezas con urgencia.

Más fuerte, mejor, más rápido, más fuerte

El atleta de élite puede estar preocupado de que las piezas impresas en 3D sean lo suficientemente fuertes para soportar los requisitos de rendimiento requeridos. Afortunadamente, los materiales de impresión 3D han recorrido un largo camino y muchas empresas de impresión 3D están desarrollando sus propias fórmulas para adaptarse a aplicaciones en una variedad de industrias, desde la medicina hasta la aeroespacial.

En 2016, vimos la primera prótesis de pierna impresa en 3D utilizada en los Juegos Paralímpicos por la ciclista de pista alemana Denise Schindler. Hecho de policarbonato, era más ligero que su anterior prótesis de fibra de carbono, pero igual de fuerte y se ajustaba mejor.

Con los resultados de la prueba Los velocistas pueden generar más de 1000 Newtons de fuerza cuando aceleras (¡la misma fuerza que sentirás cuando una persona de 100 kg te pise!), estas prótesis deben ser increíblemente fuertes y duraderas. Schindler la ayudó a ganar una medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Tokio.

Los materiales impresos en 3D más avanzados para equipos paralímpicos incluyen fibra de carbono, y Townsend la utiliza para producir brazos de manivela perfectos para su handbike. La impresión 3D permite colocar la fibra de carbono reforzada exactamente donde se necesita para mejorar la rigidez de la pieza sin dejar de ser liviana. Esto da como resultado un mejor rendimiento que la pieza de aluminio.

El titanio impreso en 3D también se utiliza para brazos protésicos personalizados, como las que permiten a la Paralímpica de Nueva Zelanda Anna Grimaldi sostener de forma segura 50 kg de pesas de una manera que una prótesis estándar no podría hacerlo.

Varias tecnologías trabajando juntas

Para que la impresión 3D logre los máximos resultados, debe usarse junto con otras tecnologías. Por ejemplo, Escaneo 3D suele ser una parte importante del proceso de diseño, utilizando una colección de fotografías o escáneres 3D dedicados para digitalizar las partes del cuerpo del atleta.

Esta tecnología se ha utilizado para Escaneo 3D del molde del asiento para el campeón australiano de tenis en silla de ruedas Dylan Alcott, lo que permite a los ingenieros producir un asiento que le brinda la máxima comodidad, estabilidad y rendimiento.

El escaneo 3D también se utilizó para crear mango perfectamente ajustado para el arquero australiano Taymon Kenton-Smith, nacido con un brazo izquierdo parcial. Luego, el mango se imprimió en 3D a partir de materiales duros y blandos en Instituto Australiano de Deporteproporcionando un agarre de arco más confiable con propiedades de absorción de impactos. Si el mango se rompe, el idéntico puede reimprimirse fácilmente, en lugar de confiar en que alguien haga uno nuevo a mano, lo que puede tener ligeras variaciones y la producción puede llevar mucho tiempo.

Todas estas tecnologías están cada vez más disponibles, lo que significa que más atletas que no son de élite pueden experimentar con piezas únicas. Tanto aficionados como profesionales pueden comprar ahora zapatos para correr con suelas impresas en 3D y Cuadros de bicicleta personalizados impresos en 3D. Para personas con acceso a su propia impresora 3D, aletas de surf, accesorios para bicicletas y más se pueden descargar e imprimir de forma gratuita por tan solo unos pocos dólares.

Sin embargo, no espere que su impresora 3D doméstica produzca piezas de titanio en el corto plazo. Si bien la tecnología está nivelando el campo de juego hasta cierto punto, los atletas de élite aún tienen acceso a materiales especializados y experiencia en ingeniería, lo que les brinda una ventaja tecnológica.


Los Juegos Paralímpicos aún no están recibiendo la cobertura mediática que merecen como atletas de élite

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