El descubrimiento de la antigua Australia hace retroceder el reloj millones de años

El descubrimiento de la antigua Australia hace retroceder el reloj millones de años

Fuente: Sheepbaa, a través de Wikimedia Commons

¿Cómo era la vida prehistórica en Australia? Los esqueletos de criaturas antiguas enterradas durante millones de años arrojan luz sobre la evolución de los marsupiales.

Debajo del paisaje seco y polvoriento de la ganadería extensiva del sur de Australia se encuentra un antiguo cementerio.

Hace veinticinco millones de años, la estación Etadunna era un lago rodeado de bosques.

Ahora, su tesoro de fósiles prehistóricos está ayudando a los científicos a desentrañar los misterios de la vida en la Tierra hace eones.

Trabajo de un detective dental

El paleontólogo del Museo de Washington Dr. Kenny Travouillon es experto en la evolución de bandicoot y bilby.

Kenny analizó fósiles recolectados de Etadunna por científicos estadounidenses para arrojar luz sobre la evolución de los marsupiales.

Una comparación de los dientes del bilbie moderno y sus ancestros lejanos muestra cómo su dieta ha cambiado con el tiempo.

Kenny combinó su trabajo como detective dental con datos geológicos de otros científicos. Estos registros muestran cómo era el clima debido a los químicos en la atmósfera que las plantas agregan al suelo.

Lentamente, estas piezas del rompecabezas comienzan a formar una imagen.

Gran paz

Durante el Mioceno (hace unos 23 a 5 millones de años) bosques tropicales que una vez abarcó Australia se estaba reduciendo.

esta casquetes polares se congelaron, lo que significó menos lluvia, y la Tierra se enfrió durante millones de años.

Las especies compitieron ferozmente por los recursos restantes; haciendo que muchas personas cambien de tamaño con el tiempo.

«El bilby encontró que probablemente era, con mucho, la especie más grande», dice Kenny.

“Hoy sería del tamaño de un camello pequeño. Todo lo demás en ese momento era mucho más pequeño, del tamaño de un mouse «.

Pero el no estaba solo.

El descubrimiento de la antigua Australia hace retroceder el reloj millones de años

“Trabajamos en una estación ganadera que cubre un millón de acres. Es seco y escaso. La estación de Etadunna, que lleva el nombre de las rocas ”, dice Judd. Fuente: Judd Case / East Washington University

Salta a eso

Los primeros canguros saltarines evolucionaron a partir de sus antepasados ​​de la selva tropical para cubrir vastas llanuras en busca de comida y parejas.

Pequeños marsupiales felinos, llamados dasyurids, cazaban bilbie y bandicoots que habitaban en la tierra. Quay y el demonio de Tasmania son dazyurides modernos.

«Los dasjurides no parecen estar muy extendidos, mientras que hoy en día son el grupo más diverso de marsupiales y los canguros son el segundo más diverso», dice Kenny.

Pero los fósiles recolectados en la estación de Etadunna encontraron un final diferente: el ataque del cocodrilo.

Cocodrilos «Spiderki»

El profesor Judd Case es un biólogo evolutivo de la Eastern Washington University. Su equipo encontró fósiles en la estación de Etadunna, limpiando sedimentos de antiguos lagos.

«Encontramos lagos con esqueletos parciales en los que los cocodrilos han atraído animales», dice Judd.

«Es su despensa a la que volver más tarde». Luego se cubre y no pueden encontrarlo, hasta que lo hacemos millones de años después.

Pero incluso si sabe dónde buscar, encontrar fósiles no es fácil.

El equipo de Judd estaba construyendo canteras donde se esperaba encontrar fósiles.

«Estás de rodillas en la cantera para encontrar esos huesos más grandes», dice Judd. “Pero la mayoría de los fósiles son fragmentos de cráneos o dientes. Hay que tamizarlos con agua «.

Al no tener suficiente agua para tamizar toda la tierra y la roca, el equipo finalmente llevó kilos de fósiles potenciales a Adelaide.

«Es la última y más tediosa parte del proceso para superar esto», dice Judd. «Se clasifica grano a grano, eligiendo cada hueso que hay».

Cada capa de roca excavada puede representar millones de años. Durante estos enormes períodos, el clima cambió muchas veces. Estos cambios hicieron que algunas especies se extinguieran y lentamente dieron forma a las especies marsupiales modernas de Australia.

«Los fósiles muestran que el cambio climático realmente ha moldeado a los bandidos modernos», dice Judd. «Esta combinación de muchos cambios climáticos ha resultado en múltiples extinciones».


Antiguos fósiles de bilba y bandicoot arrojan luz sobre el misterio de la evolución marsupial

Este artículo apareció por primera vez en Partícula, un sitio de noticias científicas con sede en Scitech, Perth, Australia. Leer artículo original.

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